Minimizando el impacto del turismo

Patagon Journal

El Parque Tagua Tagua, ubicado cerca de Puelo, en el Sur de Chile, es un parque privado extraordinario por su prístino bosque nativo y un gran paisaje de montaña. Está también estableciendo el estándar para la gestión de parques privados en la Patagonia.

Las 3.000 hectáreas del parque fueron establecidas en 2010, a través de una concesión a 25 años del Ministerio de Bienes Nacionales de Chile, que le fue dada a la Universidad Mayor en Santiago. Bajo el liderazgo de Pablo Honeyman, director de la escuela forestal de la Universidad, determinaron tres objetivos principales: la conservación de los ecosistemas, la investigación en el parque para educar e inspirar a sus alumnos y un programa de turismo sostenible que hace hincapié en el mínimo impacto de los visitantes y la educación ambiental a través del aprendizaje sobre las características naturales del parque.

El parque está abierto al público, pero sólo con reserva. Únicamente se permite un máximo de 42 visitantes en el parque por día – un número que la universidad ha determinado es la capacidad de carga para el turismo garantizando la conservación del paisaje, que ha visto la intervención humana escasa hasta ahora. Se dan instrucciones a los visitantes sobre la forma de caminar en el parque con mínimo impacto, como llevar su basura con ellos cuando salen y reciclaje de aceite de cocina. No se permite acampar, los huéspedes deben estar en cualquiera de los dos refugios, pequeñas instalaciones de alojamiento de estilo rústico, que incluyen una cocina y áreas para que las personas extiendan sus sacos de dormir.

“Cuando se intervienen zonas vírgenes como esta, tú tienes una tremenda responsabilidad”, dice Rodrigo Condeza, director del parque. Indicó que cuando se construyeron los 18 kilómetros de senderos con sus pasarelas y refugios, se hizo con mucho cuidado y utilizando sólo la madera muerta. “El camping siempre tiene un gran impacto en los parques. Elegimos minimizar nuestro impacto ambiental por tener un impacto inicial cuando se construyó la infraestructura turística, y concentramos después todo futuro impacto sólo en la zona de los refugios”.

Un sorprendente 90 por ciento de las especies de planta en bosques templados valdivianos como las del Parque Tagua Tagua son endémicas, sólo se encuentran en Chile. Entre sus estudios de investigación de la flora y fauna en el parque, la Universidad Mayor se encuentra investigando los ancianos alerces para aprender acerca de las condiciones climáticas del pasado. Ellos también están haciendo estudios de imágenes hiperespectrales, mirando por ejemplo, en cómo podrían utilizar fotos aéreas para proteger los árboles de alerces – una especie en peligro de extinción – de la tala ilegal en el resto del país.

Durante mi reciente visita, increíblemente vimos una pequeña rana de Darwin en el camino, una especie que se tambalea al borde de la extinción, según algunos científicos. Una pequeña muestra de que la esperanza es posible, al menos en parte, por la administración del parque sostenible en Tagua Tagua.

Por Jimmy Langman, Patagon Journal